Retornos compuestos en la Excelencia de Ingeniería

Puedes leer este post en inglés aquí.

Veo una falta de honestidad en nuestra industria cuando compartimos conocimiento. Cada post tiene la intención de vender la leyenda. Porque somos tan buenos como la leyenda que creamos.

Voy a intentar ser honesto y compartir una simple iniciativa que estoy probando con mi equipo. Mi objetivo es solucionar algunos de los tantos problemas que tenemos y mejorar nuestra Excelencia de Ingeniería.

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Qué es Excelencia de Ingeniería?

La verdad es que… nadie lo sabe realmente. Así que que nadie te dará una respuesta correcta. Preguné a la comunidad en twitter, leí un montón de posts en Medium y tuve conversaciones con otros líderes técnicos. Solo para llegar a la conclusión de que la Excelencia de Ingeniería solo se puede mejorar; no se puede lograr.

Descubrí que la Excelencia de Ingeniería se trata de cómo un equipo de Ingeniería de Producto aborda los problemas. De cómo los divide en pasos que agregan valor y de cómo los implementa. Y por último, de cómo aprende del desempeño de la solución desde el punto de vista del Negocio, Producto e Ingeniería. En tres palabras: planificar, construir y aprender.

Los retornos compuestos en la Excelencia de Ingeniería es solo un modelo mental. Una metáfora. Una forma de darle sentido a mi búsqueda de intentar mejorar a mi equipo contando una historia interesante. Lo que los gringos llaman compounding consiste en aprovechar los retornos que ya generan tus inversiones reinvirtiéndolas de nuevo. En otras palabras, el compounding es conseguir un retorno sobre los intereses ya obtenidos gracias a una inversión anterior.

Con el tiempo, un equipo de Ingeniería mejorará sus prácticas y sistemas si las mejoras se implementan con cabeza. Cada mejora consecutiva se beneficiará de la última. Debes encontrar tu propia historia y darle el significado que tu equipo necesita. Al trabajar en una fintech, compounding me pareció una metáfora apropiada para nosotros.

Es peligroso ir en solitario!

En la primera cueva de The Legend of Zelda, un viejo dice: Es peligroso ir en solitario! Toma esto. Le da a Link una espada que lo ayudará en su misión de derrotar a Ganon y salvar a la princesa Zelda.

No vas a poder averiguar qué necesita mejorar el equipo si trabajas en solitario. Yo escogí a tres de las personas en las que más confío. No tienen que ser las personas con más experiencia; sino que deben poder ser modelos a seguir. Te ayudarán a descubrir qué necesita mejorar el equipo. También te ayudarán a crear un plan, liderar las iniciativas que planifiquéis juntos e inspirar a otros.

Antes de comenzar el viaje, compartí la iniciativa con estas personas en las que confío. Es importante dejar claro que es una forma para que puedan crecer. Tanto tú como ellos. Intenta ser transparente con los problemas que os encontraréis.

Y qué mejorar?

Hay muchas maneras en las que puedes liderar a las personas que has elegido para que te ayuden a descubrirlo. Pero la idea principal es la misma que en Design Spring: diverger y converger. Necesitas crear espacios donde podáis explorar juntos diferentes posibilidades, averiguar lo que cada uno piensa, establecer objetivos claros, pedir feedback, darles a cada uno un rol claro y tomar decisiones. Otro libro muy bueno que habla sobre cómo abordar un problema en equipo, explorar posibles soluciones y tomar una decisión es Mastering Collaboration: Make Working Together Less Painful and More Productive.

Tu liderarás una iniciativa para dar ejemplo. Pero cada una de las personas que has elegido también liderará una. Esto es importante porque les permitirá brillar, inspirar e involucrar a otros miembros del equipo. Liderar no significa hacer. Significa persistir, perseguir, involucrar a los demás y asegurarse de que algo suceda.

Qué estamos mejorando nosotros?

Después de unas semanas de brainstorming, debate, análisis y feedback, decidimos centrarnos en tres aspectos que debemos mejorar en el corto plazo:

El viaje se divide en tres fases: Shu-Ha-Ri. Nadie explica esto mejor que Martin Fowler, así que ni siquiera voy a intentar superarlo.

Cada equipo necesita mejorar diferentes aspectos de su Excelencia de Ingeniería a lo largo de su vida. Tu equipo tendrá que seguir su propio camino y luchar contra sus propios demonios.

Asegúrate de tener puntos de control a lo largo del viaje para que puedas ajustar los planes a las necesidades del equipo. Además, asegúrate de poder escapar del caos y la histeria del día a día para que puedas tener algo de tiempo para pensar y reflexionar sobre los cambios que están ocurriendo gracias a esta iniciativa.

Qué podría ir mal?

Todo. Una de las citas más famosas en los negocios es:

Si no puede medirlo, no puede mejorarlo.

¿Qué pasa si está empezando a mejorar la Excelencia de Ingeniería de tu equipo pero no estás midiendo nada todavía (cuantitativa o cualitativamente)? Sigue adelante. No tienes tiempo para medir primero y mejorar después. Tendrás que hacer ambas cosas al mismo tiempo. De hecho, como parte del viaje, haz que el equipo comprenda por qué medirse es tan importante.

Si conoces lo más mínimo sobre equipos de Ingeniería y sobre personas en general, ya sabrás que no hay garantía de que esta iniciativa tenga éxito. Pero me encantaría conversar y compartir experiencias si pruebas esto o algo similar.

Qué hacer cuando termines?

La verdad es que nunca vas a terminar. Y cuando lo hagas, si es que lo llegas a hacer, empezarás de nuevo. Sólo asegúrate de vez en cuando de evaluar que el equipo realmente haya mejorado su Excelencia de Ingeniería.

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